C’est quoi le Pilates ? Principes de base

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De nombreux principes de base de ma méthode Pilates ont été posés par Joseph Pilates : ces principes concernent la posture, la respiration, le recrutement musculaire, l’investissement, la nutrition, le sommeil.

Avec le temps, ces principes ont été développés et affinés par les différents successeurs de Joseph Pilates, permettant ainsi de faire évoluer sa méthode à mesure que s’étendait notre savoir scientifique en termes d’anatomie, de biomécanique, de préparation physique et d’apprentissage moteur.

Voici les éléments majeurs dont vous souvenir à tout moment de votre pratique de la gym Pilates (d’autres principes complémentaires et importants peuvent être trouvés dans de nombreux livres sur le Pilates) :

  • Le prolongement axial optimal (PAO) et le placement des différents segments corporels
  • La respiration postéro-latérale
  • Le centre et le contrôle de la ceinture pelvienne
  • Le contrôle de la ceinture scapulaire
  • La mobilisation du rachis avec progressivité, tout au long de la séance, des mouvements de la colonne vertébrale dans l’espace (neutre, flexion avant, extension, rotation, flexion latérale, combinés)
  • La fluidité du mouvement, avec l’objectif d’éviter les mouvements saccadés et de donner l’impression de facilité et d’aisance, même si l’exercice est ardu. Pour cela, il est essentiel de travailler sur une respiration lente et régulière
  • La concentration, nécessaire pour être à l’écoute de votre corps et conserver à l’esprit les différents principes à appliquer et les corrections à apporter, que l’exercice soit simple ou complexe. Prenez toujours un cycle ou deux de respiration pour installer votre centrage physique et mental
  • La recherche de la précision et de la perfection de votre mouvement : qu’il soit juste et fini du bout des doigts jusqu’au bout des orteils et que tous les principes soient mis en oeuvre
  • Enfin, la visualisation, qui est une représentation mentale d’une image ou d’une action, est constamment utilisée en Pilates. Vous êtes invité en permanence à établir des liens entre des images pensées et les mouvements de votre corps pour :
    • Vous placer : imaginez une colonne longue, des clavicules larges
    • Respirer : prenez l’image d’un accordéon et visualisez les côtes flottantes qui s’ouvrent et se ferment les unes sur les autres, comme l’instrument
    • Activer le centre : comparez le périnée à un ascenseur et sentez ce muscle qui monte quand on le contracte, comme un ascenseur montant les étages ou visualisez le transverse se serrant à la contraction, comme une ceinture que l’on serre progressivement
    • Réaliser un mouvement, par exemple “the candle” : visualisez une bougie allumée dont la flamme se couche lorsque vous soufflez dessus, comme vos jambes qui descendent sur l’expiration, et remonte lorsque vous cessez de souffler, comme les jambes sur l’inspiration

Le Pilates est une gymnastique autant physique qu’intellectuelle qui demande concentration, représentation mentale et mise en lien de l’esprit et du corps. la majorité des exercices ont un nom qui invite à la visualisation pour favoriser ce lien corps/esprit :

  • La chandelle : candle
  • Le pont : bridge
  • Le cygne : swan
  • Le tire-bouchon : corckscrew
  • Le couteau suisse : jacknife
  • La sirène : mermaid
  • Les ciseaux : scissors
  • L’étoile : star
  • Etc.

À présent vous connaissez les principes de base du Pilates.

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